Commission Report on Climate Change Adaptation in Oceans and Coastal Areas

Commissioned Report

The oceans have been warming globally for the past 50 years, and since the early 1990s they have been warming about twice as fast as before that time. Ocean warming and associated environmental changes are projected to continue over the century, leading to more severe extreme weather events and an increased risk of coastal disasters such as storm surges. For people in coastal areas, whose livelihoods are closely linked to the ocean, are disproportionately vulnerable to the impacts of climate change, adaptation measures are an urgent issue. Concerns about the impacts of climate change on the oceans and coastal areas have been increasingly recognised since the beginning of the international climate change discourse, and the 1992 United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) calls for adaptation through the conservation of coastal and marine ecosystems and management of coastal areas. However, the link between the ocean and climate change has long attracted attention. The preamble to the Paris Agreement in 2015, which explicitly states that attention should be paid to the importance of ecosystems, including the oceans, was a turning point, and these days, discussion on ocean and climate nexus has gradually been included in the official UNFCCC processes. The accumulation of scientific knowledge on climate change and the oceans through the IPCC Special Report on the Marine Cryosphere, adopted in 2019, has also played a significant role in growing interest in this topic. The first UNFCCC official climate change and ocean dialogue held in 2020 highlighted promoting the use of Nature-based Solutions (NbS) and boosting the process of developing national adaptation plans (NAPs) to facilitate ocean and coastal adaptation efforts under the UNFCCC. It has been widely acknowledged that it is important to better understand and make appropriate use of ocean and coastal ecosystem systems while addressing the impacts of climate change

Meanwhile, international momentum for adaptation in general is growing, with the UK as the COP26 Presidency in 2021, having identified adaptation and resilience as a priority theme for COP26 and launching a range of adaptation initiatives since 2020.  It is also important to incorporate an ocean and coastal perspective into these adaptation efforts. Therefore, there is a need to organize information to accurately assess the international status of adaptation in the ocean and coastal areas and to input knowledge to promote further adaptation measures. As adaptation needs vary considerably depending on local contexts, it is essential to simultaneously organize the consideration of adaptation measures at the regional and city levels. Against this background, this work will gather national and international knowledge, organize and analyze information on adaptation in marine and coastal areas.

過去50年、海洋は世界全体で温暖化していることがほぼ確実であり、1990年代前半以降はそれ以前と比べ約2倍の速さで温暖化が進行している。海洋の温暖化とそれに伴う環境変化は今世紀にわたって引き続き進行していくと予測されており、台風の甚大化や、高潮などの沿岸災害のリスクが増大していくことが懸念される。暮らしが海洋と密接に関係する沿岸域の人々は気候変動の影響に脆弱な立場に置かれており、適応策は喫緊の課題となっている。気候変動が海洋にもたらす影響への懸念は、気候変動が国際社会で議論され始めた当初から認識されており、1992年の気候変動枠組条約(UNFCCC)は沿岸・海洋生態系の保全や沿岸域の管理を通じた適応などを謳っている、しかし、海洋と気候変動の連関については長らく公式の交渉プロセスで日の目を見ず、市民社会や科学コミュニティが主体となり、その重要性に関する理解の促進が図られてきた。2015年に合意されたパリ協定前文において、海洋を含む生態系の重要性へ留意することが明記されたことが転機となり、公式な枠組みの中でも徐々に海洋に対する関心が高まっている。2019年に採択されたIPCC海洋雪氷圏特別報告書による気候変動と海洋に関する科学的知見の集積は、この動きを加速させた。2020年にUNFCCCの下で開催された初の海洋に関する公式会合である「海洋・気候変動対話」においても、UNFCCCの下で実施される海洋・沿岸域の適応への取り組みにおいて、自然を活用した解決策(NbS)の活用・推進や各国の国家適応計画(NAP)の策定プロセスの後押しなどが取り上げられた。海洋・沿岸域の生態系システムへの理解を深め、適切に活用しつつ気候変動の影響に対応することが重要であるとの見方が国際的にも広まっている。

一方で、海洋・沿岸分野に限らず、国際的な適応へのモメンタムは高まりを見せている。2021年に開催されたCOP26議長国である英国は、適応とレジリエンスをCOP26の重点テーマと位置づけ、開催が延期された2020年以降さまざまな適応のイニシアチブを立ち上げている。こうした適応への取り組みに、海洋・沿岸域の視点を組み込むことも重要である。そこで、海洋・沿岸域における適応の国際状況を的確に把握し、さらなる適応策の推進のための知見をインプットしていくための情報整理が求められている。適応は地域の特性によってニーズが多分に異なるため、地域レベルや都市レベルでの適応策の検討も同時に整理していくことが肝要である。このような背景から、本業務では海洋と沿岸域における適応に関して、国内外の知見を収集し、情報を整理、分析する。

 

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